Huiles essentielles

Huiles essentielles

Les huiles essentielles sont des préparations extraites des essences aromatiques des plantes. Les huiles essentielles représentent la partie volatile et parfumée des espèces végétales et constituent donc une fraction minimale, presque infinitésimale, des substances actives contenues dans la plante. Pour conserver le minimum d'huiles essentielles, les "essences" de la plante sont extraites par distillation ou à la vapeur. Cette dernière méthode est similaire à la distillation, mais utilise des températures plus basses pour éviter la dispersion des substances thermolabiles. Les huiles essentielles peuvent avoir les mêmes propriétés que la plante dont elles proviennent ou d'autres effets qui sont toujours pertinents d'un point de vue phytothérapeutique. Les essences sont extraites des parties qui possèdent souvent des principes actifs déjà utilisés en phytothérapie, ou des fleurs, des feuilles des sommités fleuries, de l'écorce des fruits, des racines et des rhizomes. Le goût des huiles essentielles est amer, tandis que le parfum est piquant. Quelques gouttes suffisent pour parfumer même les très grandes pièces. Les huiles essentielles se prêtent à de multiples usages: parfum d'ambiance, aromathérapie, cosmétologie et phytothérapie. Des huiles essentielles peuvent également être ajoutées au bain, pour purifier la peau et détendre l'esprit et le corps. Les huiles essentielles sont également utilisées dans le domaine de l'aromathérapie, une discipline holistique qui utilise ces parfums pour traiter le stress, la fatigue ou la nervosité. Les huiles essentielles peuvent également être utilisées pour aromatiser des aliments spécifiques, tels que le yogourt. En phytothérapie, les huiles peuvent être prises pour soigner différentes conditions. Cependant, l'utilisation d'huiles essentielles pour guérir les maladies est absolument prescrite par un médecin, car ces essences, si elles sont prises à des doses même légèrement supérieures à celles recommandées, peuvent avoir des effets toxiques ou mortels. L'apport d'huiles essentielles n'est pas recommandé pour les personnes souffrant de maladies chroniques, de troubles hépatiques et gastro-intestinaux, pendant la grossesse et l'allaitement et pendant la petite enfance ou la vieillesse. Les huiles essentielles les plus connues sont extraites des plantes suivantes: bois de santal, bergamote, lavande, genévrier, basilic, nard, argan, mélisse et pin. Toutes ces huiles ont des propriétés différentes: certaines rééquilibrent le corps et l'esprit, d'autres aident à rééquilibrer l'intestin, d'autres stimulent la fonction thyroïdienne. Les huiles essentielles peuvent être appliquées sur la peau en versant quelques gouttes mélangées avec de l'huile d'olive. Bien entendu, le dosage doit toujours être autorisé par le médecin, car un surdosage peut également entraîner des brûlures et des lésions cutanées. Les huiles essentielles sont vendues dans des bouteilles en verre de 10 ml. Leur coût est assez élevé et se situe autour d'une vingtaine d'euros.